黑死病,英语:Black Death,是人类历史上极严重的瘟疫之一。起源于亚洲中南部喜马拉雅山区,一说起源于黑海城市卡法,约在14世纪40年代散布到整个欧洲,当时欧洲称呼其为黑死病。这场瘟疫在全世界造成了大约7500万人死亡,根据估计,瘟疫爆发期间的中世纪,欧洲约有占人口总数30%-60%的人死于黑死病。

下图:黑死病在欧洲的蔓延动态图(1346年至1353年)

黑死病在欧洲的蔓延动态图

同样的疾病多次侵袭欧洲,直到1700年代为止,期间造成的死亡情形与严重程度各不相同。较晚的几次大流行包括1629年到1631年的意大利瘟疫、1665年到1666年的伦敦大瘟疫、1679年的维也纳大瘟疫、1720年到1722年的马赛大瘟疫,以及1771年的莫斯科瘟疫。关于这些疾病的异同仍有争议,但是其致命型态似乎于18世纪消失于欧洲。

黑死病对欧洲人口造成严重影响,改变欧洲的社会结构,动摇当时支配欧洲的罗马天主教会的地位,并因此使得一些少数族群受到泼害,例如犹太人、穆斯林、外国人、乞丐以及麻风病患者。生存与否的不确定性,使得人们产生活在当下的一种情绪,如同薄伽丘在《十日谈》(The Decameron)之中所描绘的一般。

下图:黑死病受害者,法国马提格斯的万人冢

黑死病受害者:法国马提格斯的万人冢

14世纪发生于欧洲的事件,刚开始被当时的作家称作“Great Mortality”(高死亡率),瘟疫爆发之后,又有了“黑死病”之名。一般认为这个名称是取自其中一个显著的症状,称作“acral necrosis”(肢端坏死),患者的皮肤会因为皮下出血而变黑。而黑色实际上也象征忧郁、哀伤与恐惧。

黑死病病人特写

历史纪录对于黑死病的特征纪录中,有一些关于淋巴腺肿的描述,与19世纪发生于亚洲的淋巴腺鼠疫相似,这使得科学家与历史学家推测自14世纪开始的黑死病,与鼠疫相同,皆是由一种称为鼠疫杆菌(Yersinia pestis)的细菌所造成。这些细菌是寄生于跳蚤身上,并借由黑鼠(Rattus rattus)等动物来传播。也有研究认为病源可能来自亚洲的小沙鼠(Gerbils)。不过由于其他疾病也有可能产生淋巴腺肿,因此也有人提出其他不同的观点。黑死病第二次大流行时,9座城市中有7座通过人类身上衣物的跳蚤与头虱传播。

目前普遍认为黑死病的病原体可能已经灭绝!

下图:1346至1351年黑死病的蔓延动态图

黑死病在欧洲的蔓延动态图

鼠疫病理

目前解释黑死病成因的主要理论是鼠疫论。鼠疫杆菌鼠疫杆菌是1894年由巴斯德研究所(Pasteur Institute)的法国医生和细菌学家亚历山大·耶尔辛在香港鼠疫大流行时发现的,当时传染至印度的瘟疫病因。腺鼠疫(Bubonic plague)与败血性鼠疫(septicaemic plague)会经由与跳蚤的直接接触而传染,其中最主要的一类跳蚤,是鼠类身上的东方鼠蚤Oriental rat flea(Xenopsylla cheopis)。许多细菌生活在这些跳蚤的身体中,阻塞跳蚤的胃部并使其变得饥饿。由于无法得到饱足导致跳蚤不断地叮咬宿主。在叮咬与进食的期间,跳蚤胃里的细菌便经由血液流动到开放的伤口中,使得细菌散布到新的宿主身上。此外被感染的跳蚤最后会死于饥饿。然而中世纪时代的黑死病真实菌种与成因已经不可考。

人类的肺炎性鼠疫(pneumonic plague)有不同的传染方式。这类鼠疫是经由血液或肺部受到感染者所咳出的唾液来散布,而这些部位的感染,可能是始于淋巴腺类型鼠疫。以空气为传播方式的细菌,可能被附近的人吸入,造成肺部与喉咙的直接感染,而不需经过淋巴腺。

1348年佛罗伦萨的瘟疫绘图

鼠疫杆菌生活在泥土中,以皮外寄生(ectoparasites)的方式生存于啮齿类与人类身上。Michel Drancourt将这些细菌的生态整理出散布模型。对于草原土拨鼠所做的动物鼠疫(epizootic plague)观察显示,被细菌感染的动物尸体,可能比跳蚤更适合用来解释疾病的传染方式。

关于欧洲地区鼠疫的出现、散布与消失有一种假设:带有跳蚤并受到感染的啮齿类,能够将疾病传给不同物种。最早因贸易活动而经由黑鼠(Rattus rattus)自亚洲传入欧洲;但是到了欧洲之后,又经由褐鼠(Rattus norvegicus)进行更进一步的扩散。棕色的老鼠似乎没有传染性的功能,也没有能力将跳蚤病传染至人类身上而将其致死。老鼠的生态学中有很多错综复杂的事物,例如:老鼠的储液囊竟能和人类的互相影响。所以说起间接性的传染,或者非跳蚤的传染病,储液囊就能分析出病毒的暴发与散播,而导致几个世纪的鼠疫。

下图:死亡之舞或骷髅之舞,受到黑死病的启发,普遍出现在中世纪晚期的绘画主题。

死亡之舞

其他理论

根据历史学家巴尼·斯隆(Barney Sloane)的说法,黑死病的致病源头并非一般所认为的鼠疫耶尔森氏菌(Yersinia pestis),他举出几个例子以支持他的说法:

老鼠也会感染淋巴腺鼠疫而亡,但他表示从14世纪的历史资料上看,并未发现有大量的鼠类骸骨存在。

据流行病学统计,腺鼠疫的感染个案应随着冬季来临逐渐减少,这是由于老鼠及跳蚤对寒冷的气候较为敏感,数量呈现季节性减少。不过研究表明在公元1348年的英国,黑死病传播速度在冬天大幅加快,显示黑死病的致病源并非一般所认为的鼠疫杆菌,而是一种未知的致病源。(注:冬天传播更快、可能是人的接触增加所致。无需再由鼠传播。所以上述立论难成立)

命名

中世纪的人们称14世纪的灾难为“大瘟疫”。丹麦的年鉴第一次用“黑色的”来描述这一事件,不只是因为患者晚期的皮肤会因皮下出血变黑,更确切的是指此事件给人带来灰暗可怕的黑色恐怖阴霾。

鸟嘴医生【瘟疫医生】

鸟嘴医生是黑死病肆虐时期,欧洲各地专门医治患者的医师。他们会戴着具有防传染功能的鸟喙状面具来治疗病患,因此被称为“鸟嘴医生”。这些瘟疫医师往往没受过多少医学训练,也缺乏临床诊断能力。然而由于当时欧洲人手奇缺,因此这些医生是各个城镇相当珍贵的资产。

鸟嘴医生

鸟嘴医生身穿长袍,会使用一种木制的拐杖碰触病人治病。也用于鞭打病人以赦免他们的罪,因为当时的人们相信罹患黑死病是不受上帝庇祐的恶人,而唯有通过鞭笞,病人才能从上天的惩罚中获得救赎。

鸟嘴医生

下图:鸟嘴医生在民间的形象

鸟嘴医生

下图:鸟嘴医生面具的实拍图

鸟嘴医生

下图:2018年6月美国男孩戴着鸟嘴医生的面具。

鸟嘴医生面具因为样式特别,加上其历史性,已经成为一种文化现象。甚至远在中国的年轻人,在2019年年底的抖音上经常把鸟嘴医生形象作为视频素材。巧合的是,新型肺炎也在这个时候在中国肆掠!

鸟嘴医生

关于黑死病和瘟疫的文艺作品

下图:油画《阿什杜德的瘟疫》The Plague of Ashdod,作者:Nicolas Poussin (1594-1665),法国1630年

阿什杜德的瘟疫

文学作品:《十日谈》

文学作品:《鼠疫》

文学作品:《霍乱时期的爱情》

1995年的电影:《屋顶上的轻骑兵》,根据同名小说改编

2010年的电影:《黑死病》,英国和德国出品

什么是中世纪

中世纪(公元5世纪-公元15世纪)是欧洲历史三大传统划分(“古典时代”、“中世纪”和“近现代”)的一个中间时期,始于西罗马帝国(公元476年)的灭亡,终于东罗马帝国(公元1453年)的灭亡,最终融入文艺复兴运动和探索时代(大航海时代)中。

下图:中世界的城堡

中世界的城堡

当你无限接近死亡,才能深切体会生的意义。

德国哲学家海德格尔的名言(1889-1976)

海德格尔