霍乱,英文Cholera,是由霍乱弧菌的某些致病株感染小肠而导致的急性腹泻疾病。症状可能相当轻微,也可能相当严重。典型症状为连续数日严重水泻。可能合并有呕吐、肌肉抽搐的现象。霍乱所导致的严重腹泻可能造成脱水及电解质失衡,甚而导致眼窝凹陷、皮肤湿冷且缺乏弹性,以及手脚出现皱纹等。脱水可能导致皮肤发绀。一般是在接触病原体后立即会发病。

下图:显微镜下的霍乱弧菌

显微镜下的霍乱弧菌

霍乱可由多种霍乱弧菌引起,各个菌种致病力不同:

一些菌种可致更为严重的病症。霍乱弧菌最主要通过被含该细菌的人粪便污染的水或食物传播。未经彻底烹饪的海鲜也是一个常见的传播途径。霍乱弧菌仅对人类造成影响。感染霍乱的风险因子包括卫生条件不佳、饮用水不洁、以及贫困。一些学者也表示海平面上升也可能会利于该病的传播。

粪便培养至今仍为霍乱实验室诊断的金标准,现市面有试纸条供霍乱快速检测,但其准确性不佳。

预防霍乱的方法

1、使用有效的消毒方法;

2、提供洁净的用水;

3、口服霍乱疫苗,大概可有半年的免疫力,更有能预防由大肠杆菌所导致的其他不同种腹泻情况。

优先考虑的治疗方法

口服点滴,也就是用电解质来补充流失的体液。口服补充溶液是最常被使用的 ,针对幼童霍乱患者,会考虑补充锌。在部分病例里,有时会需要加入静脉注射的治疗,像是施打乳酸钠林格注射液,而抗生素对患者也有些许助益 ,前提是要先一步进行测试,以了解哪种抗生素能有效的对抗霍乱弧菌。

霍乱的影响

霍乱估计影响全球三百万至五百万人,并在2010年内造成100,000-130,000人死亡。

尽管霍乱常被分类为瘟疫,但它在发达国家是少见的,病原体通常是来自境外归国或外籍旅客,儿童是最易被感染的人群。霍乱可能以流行病或地区流行病出现。持续增加霍乱风险的区域包含非洲与东南亚,虽然被感染后的死亡风险通常小于5%,但对没有渠道接受治疗的族群,死亡率可能高达50%。

关于霍乱的历史描述最早于公元前五世纪在梵语被发现。由约翰斯诺医师在1849到1854年间对霍乱的研究成就了流行病学领域很显著的进步。

霍乱史上大流行

19世纪以前霍乱发生局限于印度次大陆及周边地区,19世纪以后由于国际贸易与交通的发展传播到印度以外的地区,过去200年以来共发生过七次全球性大爆发。

首次爆发(1817年–1824年)首先被控制在印度次大陆,在孟加拉大规模爆发。到1820年,传播遍及印度。在被消灭前,它甚至传播到了中国和里海。

第二次爆发(1829年–1837年)在1832年蔓延至欧洲、伦敦,同年又蔓延至安大略、加拿大和纽约,在1834年又发展到北美的太平洋海岸。

第三次爆发(1846年–1860年)主要影响了俄罗斯,造成了超过百万人的死亡。并且造成柴可夫斯基和他母亲的死亡。

第四次爆发(1863年–1875年)传播到了大部分欧洲及非洲区域。

第五次爆发(1881年–1896年),霍乱污染德国汉堡自来水,以致8606人死亡。

第六次爆发(1899年–1923年)由于公共卫生的进步,只对欧洲造成很小的影响。但俄罗斯被再次严重影响。

第七次爆发(1961年–1975年)被称作El Tor (after the strain),发生于 1961年发生在印尼,1963年传染到孟加拉,1964年传染到印度,并于1966年传播到苏联。

最近几十年的霍乱疫情

霍乱是经由被污染的水源传播,在改善公共卫生与污水处理后,基本上已经从发达国家绝迹,不至于再发生全球性大爆发,近期的疫情爆发包括:

2004年年末印度洋大地震和海啸中遇难人数突破15万,重灾区最先出现的疫情就有霍乱。

津巴布韦于2008年8月份起爆发霍乱,并在全国蔓延。据无国界医生估计,疫情可能最快要到2009年3月雨季过后才会受到控制。

海地共和国于2010年10月中旬发生霍乱大流行,到11月26日止全国已有6万多人感染,1600多人死亡。到12月26日统计已有15万人感染,3333人死亡。截至2012年1月,已造成7000人死亡,52万人感染,平均每天新增200名患者。

2012年10月14日公布,湖北黄石发生的霍乱疫情中,首发住院治疗的重症病人已于10月14日11时出院,未现新增病例。湖北省卫生厅曾于12日公布:黄石霍乱确诊9例病例,阳性带菌者9例。

也门于2017年爆发霍乱疫情,700余万人受到疫情威胁。

2017年11月,赞比亚首都卢萨卡市霍乱疫情尚未得到有效控制,仍在继续发展。截至当地时间11月27日,根据赞比亚卫生部消息,该市确认感染霍乱人数已上升到298人,其中死亡人数为4人。

2018年2月20日,坦桑尼亚官员说,位于该国中部的多多马省自2017年10月暴发霍乱以来,确诊的霍乱病例共计470例,其中18例死亡。

2018年1月,赞比亚逾2800人感染霍乱 64人死亡。下图:

赞比亚霍乱

2019年6月11日,埃塞俄比亚卫生部门称,埃塞俄比亚境内爆发了霍乱,已经导致16人死亡,至少有525人遭到感染。阿姆哈拉州疫情最严重,已经有14人死亡。奥罗米亚州和提格里州则各有1人死亡。