乙型肝炎,简称乙肝,是由乙型肝炎病毒感染后,引起的肝脏急性或慢性发炎之疾病。感染乙型肝炎病毒的潜伏期,可从30天至180天不等,平均约75天。

大多数人初次感染时没有明显症状,而少数人会有急性症状如恶心呕吐、黄疸、疲倦、茶色尿以及腹痛等。初次感染造成的急性症状,通常持续数周之后即会消退,极少数会造成死亡或严重并发症。

婴儿经由母亲垂直感染乙型肝炎后,有90%的几率成为慢性乙型肝炎带原者;而5岁后才感染乙型肝炎者,长大后只有不到10%会成为慢性带原者。虽然大部分慢性肝炎患者没有症状,但却有机会发展为肝硬化甚至肝癌。肝硬化肝癌占慢性肝炎患者死因的15%至25%。

下图:电子显微镜下的乙型肝炎病毒

电子显微镜下的乙型肝炎病毒

乙肝的传播途径

乙肝病毒传染途经为接触到受感染的血液或体液,特别由血液感染占最大宗。在乙型肝炎盛行区,母婴垂直传染以及儿童时期接触传染为感染族群的大宗。相较之下非乙肝盛行区,此疾病的传染途经则主要为共用静脉药物注射针头,消毒不完全的牙科医疗、刺青、纹眉、穿耳洞等。

其它乙肝感染风险因子包括:医护人员、输血、肾脏透析治疗,以及照护机构常住者。刺青和针灸曾经在1980年代造成许多乙型肝炎感染的案例,而随着消毒技术的进步此情况已经少见。

乙型肝炎病毒几乎完全不会借由握手、共用餐具、接吻、拥抱、咳嗽、喷嚏或哺乳等方式传染!

暴露感染风险后约30至60天可确诊,包括检验血液中乙肝病毒抗原以及人体产生乙肝病毒的抗体,乙型肝炎病毒是目前已知五种肝炎病毒的一种:甲型、乙型、丙型、丁型以及戊型肝炎病毒。

据估计,全球每三人当中,就会有一个人曾经被乙型肝炎病毒感染,而其中约有2.4亿至3.5亿人会转变成慢性肝炎。估计每年因乙型肝炎死亡的人数约为75万人。

2006年中国人口中乙肝表面抗原携带率为7.18%,乙型肝炎与肺结核、血吸虫病和艾滋病并列为中国四大传染病。在亚洲东部和撒哈拉以南非洲,已有成为地方性流行病之趋势,约有5至10%的成年人为带原者,而在欧洲以及北美洲,带原的比例降为不到1%。由于病毒透过血液或体液传播,故在早期此疾病亦被称为血清型肝炎。目前虽有乙型肝炎疫苗,部分研究团队正在研究口服剂型的疫苗。此病毒有可能也能感染其他灵长目人猿总科的动物。

乙型肝炎传播途径

乙型肝炎主要通过与被感染的人的血液和体液的接触传染。通过血液、精液和阴道分泌液可以传染乙型肝炎,但几乎都是血液感染。

一般病毒通过皮肤上的小伤口或者粘膜进入体内。危险因素包括:不安全的性交、静脉注射毒品(与其他人共用针头)、在卫生机关工作日常接触大量乙型肝炎患者、获得没有检验乙型肝炎病毒的血制品、牙医和其它医学手术、美容手术(刺青、穿孔)。幼儿可能通过抓挠和咬被感染。日常生活中容易造成伤口的物件比如刮胡刀、指甲刀等等也可能传染乙型肝炎,但感染的几率非常低。

携带病毒的母亲在生育时感染给新生儿是最常见的传染途径之一。

在大部分发达国家捐血后的血液都要检查肝炎病毒,因此在这些地区通过受血感染肝炎的可能性几乎为零。

乙型肝炎和甲型肝炎不同,不是消化道传染病。也就是说,含有甲肝病毒的食物和水,进入没有破损的消化道仍可引起传染,而含有乙肝病毒的食物和水只能通过消化道上的粘膜创口传染。除非有两个人口腔附近有伤口,否则也不会通过接吻传染。然而社会上人们普遍把乙型肝炎认为是可以通过消化道传染,因而有乙肝歧视现象。

另外蚊子不能传播乙肝、丙肝,因为蚊子叮人吐出自己的唾液,而不是血液。疟疾等疾病可以通过蚊子的唾液传染。

乙肝的预防

自1982年乙型肝炎疫苗问世之后,人们可以有效地预防乙型肝炎病毒的感染。世界卫生组织建议婴儿出生后首日施打第一剂,接着需定期完成第二剂或第三剂甚至更多的接种,方能获得最佳的疫苗保护力,估计可达95%。

2006年统计,全球约180个国家将注射乙型肝炎疫苗列为国家的卫生政策之一。并同时要求输血用的血液皆须接受乙型肝炎病毒的检验,并且在性交时使用保险套可以预防感染。

香港的乙肝

2017年,香港约有8%带有乙型肝炎病毒,即约六十万人。香港常见传播途径为母婴感染,其余途径包括血液传播及性接触。香港自1988年引入乙肝疫苗,免费为初生婴注射,乙肝带原者数目呈下降趋势。

乙型肝炎病毒

乙型肝炎的病原体是一种属于肝病毒科的有外壳的双链脱氧核糖核酸病毒。它的直径为42奈米。它的脂蛋白外壳上携带乙型肝炎表面抗原HBsAg。近年的研究证明这种病毒的基因的稳定性比过去想象的要差。现在也已经发现了数种不带乙型肝炎表面抗原的、但是仍然可以致病的病毒。


乙肝患者症状

带有发热、精神萎靡、腹痛和消化不良的黄疸。蜘蛛痣,肝脏,腹胀腹泻等等,往往也会没有症状而因此病情不被发现。基本病理变化:

1、肝细胞病变性坏死

2、炎性细胞浸润

3、细胞增生

肝炎种类

1、急性肝炎

在症状出现前,病毒可能已潜伏数月之久。这段期间,传染性非常高,患者可能不自觉地传给与其接触的人士。乙型肝炎所引起的早期症状不是很明显,就好像重感冒一样,包括轻微发热、全身疲倦、肌肉痛、头痛、食欲不振、厌恶吸烟,随后会恶心呕吐、上腹不适和胀痛、便秘或腹泻等。如病程转坏,皮肤和眼白会变黄,小便颜色加深,就像茶一样颜色,称为黄疸。需长达数月才能恢复正常生活及工作。有少部分人士会迅速演变为暴发性肝炎,出现昏迷及于数日内死亡,但这情况十分罕见。

2、慢性肝炎

是一种较常见的情形,感染者可能完全没有病征。慢性乙型肝炎可以导致肝硬化及肝癌。目前没有药物完全根治,但有药物可以帮助患者的身体对抗和清除乙型肝炎病毒以控制病情,只有少数可以忽然痊愈。治疗后有可能使病毒基因的含量少于可侦测的水平,即为健康且传染性低的带原者。治疗方法包括口服药拉米夫定、阿德福韦酯、新药Entecavir、新药Tenofovir、新药Telbivudine,和注射药物干扰素(PEG Interferon)等。每种药物的有效性差别不大,但对于具体患者这可能因人而异。治疗方案应由医师针对病人的具体情况制定。

3、乙型肝炎带原者

急性或慢性肝炎康复后,有部分人会获得终生免疫能力。凡是肝脏功能正常但是体内还存在乙肝病毒者,为乙肝带原者,乙型肝炎病毒会长时间停留在带原者身上,继续传染与他有血液或性接触的人士。

在香港,带原者的人数约占全体华人十分之一。九成患上肝癌及三分之二患肝硬化的人士都是与乙型肝炎带原者有关。虽有乙肝带原者痊愈的例子,但几率很低,目前没有有效的治疗乙肝带原者的方法。


大三阳和小三阳

通常讲,“大三阳”表示乙肝病毒在大量复制,传染性强,可出现在慢性肝炎及乙肝带原者。“小三阳”表示身体的免疫系统正在杀死病毒。

但由于有的病毒会造成“假小三阳”,故有人说有的“小三阳”比“大三阳”危险。在这种情况下,肝功能、B超、HBV(乙肝病毒)DNA检测是确定是否需要使用药物治疗的必要手段。

在很多时候,肝脏是否受损比能否将“大三阳”转成“小三阳”更重要。

乙肝的治疗

急性乙型肝炎一般不需要治疗,因为在90%至95%的情况下病情自然消失。

针对慢性乙型肝炎有多种药物:α干扰素、PEG干扰素、恩替卡韦、拉米夫定、替比夫定和阿德福韦。

此外还有其它药物目前正在试验阶段。不过这些药物都不能完全治愈乙型肝炎,而是控制乙型肝炎的发展、防止后果症状。

在3%以下的情况下干扰素可以达到血液内不存在HBsAg抗原,这实际上已经相当于治愈了。医生决定哪些病人何时使用哪些药物来治疗。

在病情不重的情况下一般仅对病情发展进行监视。

在肝脏受损的情况下治疗是必须的(以上数据为2006年1月的数据)。

在这里也是由医生来判断应该使用什么措施。PEG干扰素治疗一年之后,后续的观察当中HBsAg抗原转阴率逐年提升,4年之后已上升到11%。这是人类至目前为止对乙型肝炎最有效的治疗方式。血液HBsAg转阴的患者身上,肝细胞仍可侦测到病毒的核酸,痊愈的定义仍有待进一步的确认。

目前已有多种针对乙肝患者或带原者的药物,比如拉米夫定(Lamivudine)、阿德福韦酯(Adefovir)和干扰病毒繁殖的干扰素(PEG Interferon)等。它们不是可以直接杀死病毒以根治,而是帮助患者自己的免疫系统抵抗和清除病毒。这些药物在病人身上的效果因人而异,有的能有效控制病情。以往为人诟病的抗药性副作用,在一些新药已可减至10%或以下。

而号称可以保证大三阳转阴的药物广告则是不可信的。

乙肝的预防

生活习惯

1、与不清楚是否携带乙肝病毒的人进行性行为前应采取安全预防措施。正确地使用避孕套,可以减低感染的机会。

2、不用他人的有可能与血液及体液接触的私人物品,如牙刷(刷牙出血)、剃刀及针筒。

3、对纹身、纹眉、穿耳洞、针灸、脱痣等接触血液的手术谨慎对待,尤其不应使用消毒不合格的仪器进行,尽量使用即弃器具。

4、如工作需要与病者接触,应实行一些安全措施。如会接触大量病者的血液及体液,应戴上手套、面罩和保护外衣。也可用稀释的家用漂白水(1份漂白水加49份水)消毒受血液染污的物品。

接种乙肝疫苗

1、儿童和青少年均应该接种;

2、如果家庭或伴侣中有人患有乙肝,应对其家人或伴侣等常接触者接种疫苗。

3、医务人员、接受静脉注射的人士、滥交的人士、滥用毒品的人士也尤其应该接种。

4、为了防止生育时的感染,婴儿出生后12小时后还可以接种乙型肝炎的疫苗,婴儿疫苗必须在一个月和半年后相继注射才能达到完全免疫。

乙型肝炎由于受到各国政府关注,疫苗注射价格一般都较低廉,普通人不必担心不能承受。在中国,1992年卫生部将乙肝疫苗纳入新生儿计划免疫管理,2002年起正式纳入计划免疫,2005年6月1日起新生儿接种乙肝疫苗改为全部免费。

2009年起,中国各级疾控部门开始对15岁以下未接种过乙肝免疫的人群,免费补种乙肝疫苗。但是成年人接种仍需要自费。

下图:我准备打乙肝疫苗,需要先查询乙肝五项指标(现在有6项),我的检查结果显示我没有乙肝,而且还有乙肝抗体,就不必要再打预防针!

乙肝和肝硬化肝癌

乙肝疫苗加强针

乙肝疫苗接种数年后,抗体浓度会慢慢下降甚至阴性。目前世界卫生组织、美国疾病预防控制中心均认为不必定期加强,理由是只要接种3剂后能产生抗体者,即使日后抗体下降至阴性,由于免疫记忆效应,仍对乙肝病毒有免疫力,被病毒入侵后免疫系统会产生大量特异性免疫细胞去清除病毒,不会引起慢性感染。

但某些免疫力较低的病人,如慢性肾衰竭的病人,则应定期检测及接种。


乙肝歧视

2000年,我上初中,学校组织乙肝筛查,一个班级有多个同学得乙肝,我不是乙肝患者,所以感受不到乙肝歧视。我从来没有歧视过乙肝同学,平时也和乙肝朋友一起吃饭,后来才知道乙肝供餐不传染!

但是据说,某些地方对乙肝同学的歧视比较严重,比如绝大部分同学不愿意和乙肝同学一起玩,害怕传染。

学校最可怕的地方是:学校本来是传播知识的地方,但是我们在学校根本得不到关于乙肝的知识,只有谣言和伤害!

我的乙肝好朋友初中毕业后出去打工,才开始体验真正的乙肝歧视:大概2004年,他喜欢的工厂,收入不错,但是定期组织体检,一旦发现有乙肝患者就开除!

几年后,我又在新闻中看到乙肝歧视:可能是因为乙肝歧视过于严重,国家立法保护乙肝患者隐私,禁止公司以乙肝为由开除员工!

最严重的乙肝歧视莫过于自己不能正视乙肝,导致心理疾病。比如本地某个女孩因为乙肝,长期抑郁,最终坠楼自杀!

乙肝和中医

现在已经很少有人谈乙肝,但我少年时期,乙肝是个常见词,电视经常播放治疗乙肝的广告,加上国家组织乙肝筛查,这些应该是乙肝被关注的原因。

和我同龄的某人,上初中时因为乙肝受到歧视,被同学疏远。家人带他看中医吃中药,长期吃中药不但没有治好他的乙肝,反而加重了他的疾病,使他的精神状态明显衰弱,最后不得不停止服用中药。

本地对这种民间中医有个称呼,叫做:挖草药的!

乙肝和肝硬化肝癌

虽然大部分慢性肝炎患者没有症状,但却有机会发展为肝硬化甚至肝癌。肝硬化肝癌占慢性肝炎患者死因的15%至25%。

所以乙肝患者要比其他人更珍惜身体,比如不熬夜,严格禁酒!

乙肝和肝硬化肝癌

乙肝患者知多少

不但我的好朋友大部分有乙肝,我的亲戚也有几个有乙肝,这还不包括那些没有说出来的患者。总之,乙肝患者非常多!

乙肝小故事

网友的故事:姐姐是乙肝患者,为了让她顺利成婚,一家人竭力向她的男友隐瞒此事。结婚后,我们才发现:原来,姐夫也是乙肝患者!

生活中这样的事随处可见:中国有大约1.2亿人有乙肝,很多人歧视乙肝患者,却偏偏自己就是乙肝患者!